Efectos de la exposición a terremotos sobre la salud al nacer

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Las profesoras Serafima Chirkova y Rocío Álvarez (U. Central), junto con el prfesor J. Gabriel Romero, publican su trabajo "Growing in the womb: The effect of seismic activity on fetal growth" en el journal Economics & Human Biology.

En este trabajo, los académicos presentan evidencia empírica del efecto del estres prenatal, causado por la exposición a terremotos, sobre la salud al nacer, en Chile. Para realizar este trabajo, los autores utilizaron datos administrativos sobre todos los nacimientos en Chile, durante el período 2011 - 2015, provistos por el Departamento de Estadísticas e Información de la Salud (DEIS), del Ministerio de Salud de Chile. La "salud al nacer" es medida a través de variables relacionadas con el peso al nacer, con el tiempo de gestación y a través de indicadores que dan cuenta si el recién nacido pudo haber sufrido algún problema de desarrollo fetal. La literatura médica muestra que los bebes que nacen con "malos" indicadores de salud (e.g., muy bajo peso, prematuros o con problemas de gestación) tienen mayor probabilidad de padecer algún tipo de trastorno (e.g., enfermedades respiratorias, déficit de atención, etc.) durante sus primeros años de vida. La economía de la salud presenta evidencia empírica que muestra que estos problemas de salud afetctan la acumulación de capital humano; audultos que tuvieron malos indicadores de salud al nacer tienen un ingreso (promedio) menor que el de aquellos adultos que tuvieron buenos indicadores de salud al nacer. En este trabajo, los autores no encuentran ningún impacto significativo sobre indicadores de bajo paso o sobre tiempo de gestación. Sin embargo, encuentran que la exposición a terremotos afecta al desaarrollo fetal y este efecto varía según el nivel socioeconómico de la madre. Los bebes nacidos de madres, con educación intermedia o menor, expuestas a terremotos durante el segundo trimestre de embarazo tienen una mayor probabilidad (2% aprox.) de ser "grandes" para su edad de gestación. En tanto, para el caso de bebes nacidos de madres con educación superior no se encontró ningún efecto significativo sobre sus variables de salud al nacer.